La Historia de los Judíos de Bayona y el Chocolate

Bayona 1909

Bayona 1909

La ciudad de Bayona, en Francia celebra en el mes de mayo la fiesta del chocolate.

Los judíos portugueses fueron los que trajeron los granos de cacao y con él el chocolate con lo que contribuyeron a la riqueza de esta ciudad.  Los cristianos nuevos que llegaron de Portugal y España a mediados del Siglo XVI a Francia lo hicieron con la autorización del rey francés. Cuando se instalaron lo hicieron como marranos o cristianos nuevos, también se autodenominaban la Nación Portuguesa, o Nación Judía, o La Nación, los otros los llamaban simplemente extranjeros. 

Sinagoga de Bayona

Sinagoga de Bayona

Estos judíos que habían huido de las sospechas y de la Inquisición, tanto de la española como de la portuguesa, se habían establecido desde hacía varios años  primero en Biarritz, que era solo un pueblo de pescadores y luego en Saint- Jean- de- Luz.           

 Allí tuvo lugar en marzo de 1619 un trágico incidente, cuando un cura repartió las hostias en la misa, la gente que  estaba allí vio que una mujer, luego de aceptarla, escupió en un pañuelo, esto determinó su detención y apresamiento, pero el populacho la arrancó de la prisión y la quemó viva. Ante este hecho, toda esta población cristiano nueva decidió abandonar un lugar tan potencialmente peligroso y se marchó en busca de lugares menos amenazantes para su existencia.

Así fue que llegaron al pequeño señorío de Espíritu Santo (Saint Esprit), que estaba en  la orilla derecha de la desembocadura del río Adour, justo enfrente de Bayona y que creció la suficiente para convertirse en una ciudad con la prosperidad que trajeron estos recién llegados.  Sintiéndose más seguros estos criptjudíos comenzaron a judaizar, cierto que secretamente, pero el resto de la población sabía que eran judíos. Sus descendientes fueron abiertamente judíos. A pesar de que cuando llegaron lo hicieron como cristianos nuevos, por simples sospechas, no se les permitió instalarse en Bayona, donde solo se les autorizó a participar en el comercio mayorista.

Rue Maubec, judería de Saint-Esprit

Rue Maubec, judería de Saint-Esprit

Pese a los recelos y a los obstáculos que les interpusieron  estos judíos sefaradíes tenían relaciones con Ámsterdam y participaban en el comercio de especias y cacao en grano. Trajeron con ellos y aportaron un secreto que contribuyó a la riqueza de esta gran ciudad: la fabricación del chocolate.

Algunos de ellos fueron importadores de lana, azúcar y pimienta, y participaban en la venta de textiles al por mayor en Bayona, otros, menos visibles, pero tal vez más numerosos, se ganaban la vida en muchas actividades más pequeñas. Algunos, sobre todo al principio, vendían sus mercancías a crédito, también a los ciudadanos de Bayona. Otros abrieron tiendas, donde vendían telas al por menor, calcetines, sombreros, agujas y otros productos de la misma clase, mientras que otros instalarontalleres de chocolate, tabaco, jabón  y cuero. 

Bayona Mikvé

Bayona Mikvé

Su presencia atrajo a otros migrantes del campo y cercanos de los valles pirenaicos, y este aumento de la población dio lugar a una gran actividad económica que produjo la envidia y resentimiento de la población de Bayona. Una de las maneras que encontraron de participar en esta actividad y competir con los judíos fue la compra de casas y propiedades en Espíritu Santo. Pese a que los judíos no podían vivir en Bayona ni participar en la venta minorista todos los días iban a la ciudad, los pañeros agremiados, por supuesto no judíos, resintieron de esta presencia, dificultándoles también la venta mayorista. Lo que determinó la asociación de judíos y cristianos que prestaban su nombre, o sus comercios para que los judíos realizaran sus actividades mercantiles.

milim23404Unos documentos existentes en la municipalidad de Bayona, del año 1761 registran las recriminaciones a los judíos de Espíritu Santo por la transgresión simbólica que cometían los judíos que habitaban en hermosas casas, cuando al atardecer cruzando el río Adur, imponían su presencia, su religión y su éxito social. Dejaban deliberadamente abiertas sus persianas y cortinas en la noche del viernes para que los cristianos de Bayona vieran la luz de sus velas sabáticas.

Las familias sefaradíes de Espíritu Santo tenían parientes y aliados no solo enPeyrehorade y en Burdeos, sino también en Amsterdam, Londres y Hamburgo.

Cuando una chica se iba de Espíritu Santo acompañada por su hermano para casarse en cualquiera de esas ciudades no estaría sola, se reencontraría con amigos y parientes. Estos 600 judíos sefaradíes a principios del Siglo XVIII formaban parte de una comunidad mucho mayor, estaban relacionados de alguna manera con los que habían quedado en España, en Lisboa en especial. Pero también con los de la Europa Atlántica, las islas del Caribe y las costas de América.

 Mientras que para sus vecinos cristianos de Espíritu Santo, el resto del mundo era visto como distante, extraño o amenazador, para estos sefaradíes que veían llegar emisarios de Tierra Santa, que tenían parientes desde Hamburgo a Jamaica, y a través de Londres y Amsterdam, aliados en todas partes, este amplio espacio no era visualizado de la misma manera.  Más allá del espacio familiar que compartían con toda la gente del área urbana, tenían otro espacio familiar, uno que era específicamente judío y mucho más grande que  el de sus vecinos. Ese era el de la gran diáspora sefaradí.

POR ALICIA BENMERGUI

Fuentes: L’émergence de Saint-Esprit-lès-Bayonne. Anne Zink.Archives Juives. Cairn.Infor .

Bayonne, les Juifs et le chocolat. Edit Ochs.Causeur.fr.

BAYONA, MÁS DE 400 AÑOS DE TRADICIÓN Chocolatiere

 

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