Las hermanas amantes de la ópera que “tropezaron con el heroísmo”

IDA Y LOUISE COOK – Salvadoras de Judíos

Entre 1934 y 1939, dos “nerviosas solteronas británicas” fueron visitantes regulares de los teatros de ópera de Alemania y Austria. Pero los viajes también sirvieron para un propósito mayor y más peligroso: salvar vidas judías.

Ida y Louise Cook arriesgaron sus propias vidas docenas de veces contrabandeando bienes valiosos para aquellos que intentaban huir del régimen nazi, así como también transmitiendo mensajes y contactos, algunos de los cuales participaban en la resistencia clandestina.

Cada vez que salían de Alemania, un guardia fronterizo podía haber cuestionado la propiedad de las pieles y las joyas con las que estaban vestidas, poniendo a las hermanas en peligro de ser arrestadas y encarceladas, y cosas peores. Se encontraron con un contacto, casi bajo la nariz de varios altos jerarcas nazis, cuando entraron en contacto con él en su hotel, uno de los lugares favoritos de Hitler para almorzar, y les pidió que se apresuraran a salir y subir a su taxi.

Las hermanas ayudaron a muchas personas a escapar, pero como dijo Ida muchos años después: “Lo curioso es que no éramos del tipo de James Bond, solo éramos respetables mecanógrafas del Servicio Civil”.

En 1934, Alemania estaba bajo el control nazi

Las hermanas Cook nacieron a principios del siglo XX y como  gran parte de su generación, después de la muerte de tantos jóvenes durante la Primera Guerra Mundial, nunca se casaron. Vivían tranquilamente en casa con sus padres en el sur de Londres. Su pasión en la vida era la ópera, de la que se convirtieron en fanáticos ardientes, en palabras de su sobrino John Cook, “groupies de ópera”, que asistían a actuaciones y esperaban en las puertas de los escenarios con la esperanza de conseguir autógrafos.

También escribieron a sus estrellas favoritas de la ópera y en 1934 visitaron el Festival de Salzburgo, donde se hicieron amigas del director y empresario Clemens Krauss. Fue su esposa quien sugirió que “cuidaran” a un amigo que estaba de visita en Londres y les abrió los ojos a la situación que enfrentaban los judíos que vivían en Alemania y Austria en ese momento.

Hablando en una entrevista de radio de la BBC en 1967, Ida Cook dijo: “No puedo enfatizar lo suficiente cómo nos tropezamos con esto. “Este amigo nos abrió los ojos sobre la situación espantosa en la que se encontraban los judíos en Alemania. No tenían ningún derecho como seres humanos en absoluto”. Hubo restricciones en todos los aspectos de la vida y, aunque los judíos todavía estaban en condiciones de abandonar el país, no podían llevar consigo ni dinero ni posesiones.

Aquellos que deseaban ir a Gran Bretaña tenían que demostrar que tenían un trabajo o fondos suficientes para vivir, esto último significaba enormes dificultades debido a la prohibición de saca dinero y objetos. Ida y Louise pudieron ayudarlos a sortear esta situación pasando de contrabando sus objetos valiosos al otro lado de la frontera.

Las hermanas llegarían al país vestidas sencillamente sin abrigos, cuando retornaban, viajando a casa,  iban ataviadas con joyas y pieles, fingiendo que eran suyas. Ida Cook escribió cerca de 130 novelas para la editorial Mills and Boon bajo el nombre de Mary Burchell. También persuadieron a mucha gente para que respondieran por las solicitudes de los refugiados, ofreciendo garantías laborales o financieras, para satisfacer los requisitos británicos de inmigración.

Pronto el nombre Cook se difundió y comenzaron a recibir “las pedidos más dolorosos ” de las personas que querían irse. En ese momento, Ida – ganaba cinco libras a la semana como mecanógrafa taquigráfica- escribió lo que ella describió como “una novela ligera” que fue publicado por Mills y Boon. En el transcurso de los siguientes 50 años, bajo el seudónimo de Mary Burchell, escribió alrededor de 130 novelas para la editorial y “el dinero siguió llegando”.

Durante la década de 1930 esto financió los viajes de las hermanas a Alemania y Austria. Cuando sus visitas frecuentes despertaron sospechas, Krauss, que era entonces director de la Ópera de Munich, intervino. Hizo arreglos para  que pudieran ver las actuaciones, a veces dejándolas elegir cuál, en las ciudades y en los días que solicitaron. Esto les permitió hacer su trabajo en medio de lo que Ida luego describió como “algunas de las mejores representaciones operísticas del siglo”.

Tuvieron cuidado de llegar y partir separadas a través de los cruces fronterizos para no ser fácilmente identificadas, llegaban con muy poco equipaje, pero dos días más tarde volvían  cargadas con joyas y pieles. Los pendientes debían ser de clip, ya que ninguna de las dos tenía las orejas perforadas, “ese era el tipo de cosas que los oficiales notaron”. Y tenían lista su historia por si eran interrogadas. Ida dijo: “La nuestra era muy simple: éramos dos nerviosas solteronas británicas que no confiaban en nuestras familias en casa y cuando íbamos al extranjero nos llevamos todas nuestras joyas.

“No hay respuesta para eso. Puedes decir ‘qué ridículo’, pero no puedes decir ‘no es verdad’”. Y el peligro era muy real: estaban desafiando la ley nazi claramente estipulada. El historiador de Sunderland, Stuart Miller, dijo: “Ellas estaban contrabandeando grandes cantidades de objetos de valor a sabiendas y deliberadamente y podrían haber sido arrestadas en cualquier punto de la frontera, en cuyo caso no había nada que el gobierno británico hubiera podido hacer. “Hay ejemplos de ciudadanos británicos que fueron encarcelados y luego terminaron en campos de concentración”.

Se encontró con la historia de las mujeres cuando le llamaron la atención las memorias de Ida mientras investigaba a los héroes locales. “Se fueron de allí hacía mucho tiempo de Sunderland, pero vivieron allí, y fue allí donde nació Ida”, dijo. “Los niños en las escuelas pueden identificarse con su historia: no solo eran locales, sino que eran dos mujeres jóvenes, haciendo esto en un período en el que las mujeres acababan de salir de la era victoriana y eduardiana.

“Es casi una historia de Pimpinela Escarlata”.

Como recordatorio permanente del heroísmo de las hermanas, el Consejo de Sunderland descubrió una placa azul en la entrada de Croft Avenue, que era su hogar de la infancia. Uniéndose a los dignatarios locales para la ceremonia, Tony Wortman, presidente de la Sinagoga Reformista de Newcastle, dijo: “Ida y Louise Cook salvaron a muchos judíos … muchos de los cuales todavía viven y ahora están rodeados de sus hijos y nietos.

“Para ellos, la vida ha continuado, pero esto no hubiera sido así si no hubiera sido por su valentía y me complace que me inviten a honrarlas en nombre de todos los que salvaron”.

A lo largo de sus vidas, las hermanas rara vez mencionaron sus hazañas de la década de 1930. En 1965, las hermanas recibieron el honor de Justos entre las Naciones del Estado de Israel, por su “calidez de corazón, devoción, rara perseverancia [y disposición] a sacrificar su seguridad personal, tiempo y energía”.

Ida murió en 1986, con Louise sobreviviéndola por poco más de cuatro años. Recordando estas “viejas damas bastante extraordinarias”, el sobrino John Cook dijo: “Eran modestas, solo hablaban de sus hazañas si se les preguntaba”Primero estuvieron realmente expuestas cuando Ida escribió sus memorias, que eran principalmente sobre óperas. “La historia de los rescates fue contada en el contexto de los viajes para ver las óperas, no tenían ningún deseo de lograr notoriedad”.

Él agregó: “Ida solía decir algo como: ‘Eres lo que haces’ y eso fue todo. “Lo hicieron porque era lo correcto, nada más, nada menos”.

 Fuente. BBC News 28/01/2017

Traducción

ALICIA BENMERGUI

Dejá un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *