LA HISTORIA DE LOS JUDÍOS (1492-1900) por SIMON SCHAMA

PERTENENCIA : LA LARGA LUCHA POR SOBREVIVIR

La historia de los judíos: Pertenencia – 1492-1900 –

la larga lucha por sobrevivir.

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Business Book of the Year 2013

EL primer volumen de la gigantesca tarea emprendida por Simon SchamaLa historia de los judíos, terminó dos mil quinientos años después de que comenzara, con la Inquisición española y la expulsión de judíos de Iberia. El segundo volumen, titulado, con más que una pizca de ironía, Pertenencia, comienza en el gueto de Venecia, donde muchas víctimas de esa expulsión encontraron un refugio incómodo.

Algunos habían huido de Portugal, donde, durante la Pascua de 1506, unos 2.000 “cristianos nuevos” (judíos que habían sido forzados a convertirse) fueron asesinados en tres días. “La causa aparente”, escribe Schama, “fue un comentario hecho en voz alta por un cristiano nuevo en la iglesia, en el sentido de que una luz considerada milagrosa en la cara del Salvador en la cruz podía haber sido un mero efecto de la luz de una vela”. La sola mención de este incidente es un recordatorio impactante de cuán vulnerables han estado los judíos (y los que ya no lo eran) en Europa durante muchos siglos.

Pertenencia, que abarca el período comprendido entre 1492 y 1900, se ocupa de la búsqueda judía de la seguridad y los esfuerzos, tanto forzados como voluntarios, de asimilación en Europa (hay breves excursiones a otros asentamientos, en América, y tan lejos como China). Tradicionalmente, los judíos se han visto atrapados en una doble trampa: no se confía en ellos porque son una minoría diferente y provocan mayor desconfianza cuando intentan adoptar la cultura / religión mayoritaria. Es una posición que ha llevado a repetidos ciclos de persecución, expulsión, confinamiento y un anhelo incesante de ser aceptado. Esa, en esencia, es la historia de los judíos y Schama la presenta con una riqueza de detalles que la hace compleja y fascinante.

Daniel Mendoza

Aunque este es un ambicioso paso en esta narración del pasado, a Schama no le interesa la gran historia. Su método distintivo es relatar la difícil situación de las personas frente al telón de fondo de los eventos. Es un enfoque de alto nivel que puede dejar al lector preguntándose si las anécdotas narradas -un trágico  hecho conmovedor en la Venecia del siglo XVI, rumores de un culto sexual judío en la Moldavia del siglo XVIII- alguna vez alcanzarán el terreno firme de la importancia histórica. Sin embargo, incluso en medio de lo que al principio pudieran parecer elaboradas digresiones,Schama mantiene la atención con la vitalidad de su escritura y su talento para desenterrar las figuras apasionantes llenas de contradicciones humanas. Y es a través de esta inmersión deslumbrante en las preocupaciones del período que emerge la imagen más grande. La historia, aprendes, es lo que te sucede cuando estás ocupado tratando de sobrevivir. El panorama general en Europa de los siglos XVI y XVII es de un continente impulsado por el comercio, pero dividido por disputas y guerras religiosas. El lugar de los judíos, al menos aquellos que logran prosperar, es crítico y precario. Son los forasteros eternos cuya única opción es hacerse indispensables en esas áreas (comercio y finanzas) en las que se les permite participar. Pero a su vez, cualquier éxito que logren se  convertirá en un gran riesgo para ellos.

Incluso si todos estamos muy familiarizados con el concepto, el fantasma proteico del antisemitismo que atormenta estas páginas es aleccionador. Y es imposible leer los innumerables precedentes sin reflexionar sobre las variantes actuales que siguen expresándose en el discurso político. El odio que se manifiesta en el eufemismo“antisionista” sirve hoy para normalizar la situación de aquellos que, a pesar de ser judíos, son vistos como parte de una conspiración internacional para negar los derechos de los palestinos. Y si esto parece una exageración, ¿por qué  es un espectáculo tan corriente en Gran Bretaña y Europa,en Francia (y en la Argentina)ver a las escuelas judías, centros comunitarios y sinagogas bajo vigilancia armada?

La respuesta a esa pregunta no puede ni debe enmarcarse simplemente por el territorio en disputa de Palestina. Solía ​​ser, como señala Schama, que no se confiaba en los judíos, se los veía como desarraigados y desleales, porque no tenían un Estado propio. Es más que irónico que la razón por la que ahora despiertan sospechas es porque hay un Estado judío. Las causas de la exclusión y persecución de los judíos varían a través del tiempo y el territorio. Pero las razones dadas a menudo eran pretextos.

Los judíos, por ejemplo, fueron vistos frecuentemente en Francia como no franceses porque tenían poca relación agrícola con la tierra. Pero en Polonia y Rusia, el campesino judío era un lugar común, como lo eran los pogromos.  Entonces, ¿por qué los judíos durante tanto tiempo han ocupado este peligroso terreno entre la exclusión social y la tolerancia económica? Las religiones, específicamente las enseñanzas de los vástagos expansionistas del judaísmo, el cristianismo y el islam, ciertamente no han ayudado. Pero también hay otra psicología en acción, que tiene que ver con cómo se percibe a una minoría cuando se niega a verse limitada por las limitaciones que se le imponen.

Ese es un tema recurrente del libro, la lucha por trascender el estigma social y las prohibiciones profesionales de ser judío. Es una narración que podría representarse fácilmente como una conmovedora historia de víctimas nobles que superan la victimización sin sentido. Pero Schama es un escritor sutil para sucumbir a esa tentación en esta texto. No tiene miedo de examinar la corrupción y el doble discurso judíos, los tipos de delitos que afectan a todas las formas de poder e influencia, pero que han sido objeto de tanto mito y falsificación en el caso de los judíos.

Entre una colorida galería de innovadores, showmen y pícaros, hay, sin embargo, algunas historias maravillosamente inspiradoras. Mi favorita es especialmente la de deDaniel Mendoza, uno de los grandes boxeadores sin guantes de la Inglaterra georgiana. Schama pinta un convincente retrato de aspiración entre los judíos pobres londinenses y los barrios marginales del East End de los que Mendoza luchó literalmente para salir. Según un escritor de boxeo contemporáneo, este hijo de sefaradíes con un pecho como un barril tenía “una fuerza indudable y poseía un estilo arrollador que rara vez era desordenado”. Además de fortaleza y capacidad de permanencia, Mendoza fue bendecido con abundantes raciones de encanto y conocimiento promocional. Esta combinación, más algunas actuaciones valientes, lo convertirían en un héroe nacional.

Quizás no sea una coincidencia que el progreso pugilístico enormemente popular de Mendoza prefigurara la emancipación judía que eventualmente conduciría a mediados del siglo XIX a su admisión en el  parlamento. “Algo había sucedido entre la Gran Bretaña cristiana y los judíos”, escribe Schama, “algo diferente de una conexión hecha en cualquier otro lugar, incluso en el Estados Unidos liberalmente tolerante”. Lo que eventualmente resultó ser fue eso que cambiaría la historia del mundo “.

Este libro profundamente esclarecedor termina a fines del siglo XIX con el escandaloso antisemitismo del caso Dreyfus y un abatido Theodor Herzl que se dirige a Jerusalén. Después de 3.000 años de lucha, incluso Herzl no podía haber imaginado que el siglo más desgarrador y lleno de acontecimientos en la historia judía estaba por llegar.

Tradujo

Alicia Benmergui
Fuente :The Guardian.
Andrew Anthony-8-10-2018

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