Primera Guerra de los Judíos contra los Romanos

Israel: Hallazgo de Testimonios Arquelógicos

Los científicos han descubierto en la Galilea, mientras examinaban las cuevas naturales de piedra caliza, cientos de cuevas en las que se ocultaban los judíos cuando llegaron las tropas romanas hace más de dos mil años, durante la Gran Rebelión Judía, en el año 66-70. Los arreglos y decoraciones que hallaron, tales como baños y nichos de velas talladas en la roca muestran que las cuevas habían sido preparadas para una extensa morada.

Cuevas de refugio de los rebeldes judíos en la guerra de hace 2.000 años

Cuevas de refugio de los rebeldes judíos en la guerra de hace 2.000 años

El Dr. Yinon Shivtiel del Colegio Académico Safed y Vladimir Boslove del Centro de Investigaciones de Cuevas israelíes han hallado en muchos de los refugios de los acantilados, cisternas de agua tallados en la roca, así como jarras, fragmentos de cerámica, monedas y otros artefactos que datan del siglo I d.n.e.  El trabajo fue financiado por la Fundación de Investigación Académica de la Universidad Safed.

El historiador judío Flavio Josefo escribió extensamente acerca de las guerras con los romanos. Algunos historiadores se han preguntado si él no ha embellecido su papel en la revuelta judía, glorificando sus propias acciones. Pero los descubrimientos de las cuevas en la Galilea, que se hicieron durante un período de años, dan crédito a sus relatos.

Por lo menos cuando comenzó la Gran Revuelta Judía, también conocida como la Primera Guerra Judía,el hombre nacido como Yoseph Ben Matitiahu estaba luchando con los judíos al mando de las fuerzas rebeldes de la Galilea. Los rebeldes, superados en número y “potencia de fuego” se enfrentaron a todo el poder del ejército romano,que se encontraba bajo el mando del emperador Vespasiano y su hijo Tito.

Dr. Yinon Shavtiel en una de las cavas

Dr. Yinon Shavtiel en una de las cavas

La protección de la población de la Galilea era una tarea casi imposible, ya que los combatientes judíos estaban mal equipados y carecían de experiencia de combate. La estrategia defensiva de Josefo implicaba a construir  murallas y por otra parte, fortificar las ciudades y cuevas de las proximidades: “Por otra parte, construyó los muros de las cuevas cerca del lago de Gennesar, que se halla en la Baja Galilea” como lo demuestra esta cita de La guerra de los Judíos, (II 572 – 576).

Se han identificado aparentemente cinco de los seis asentamientos que el general judío hizo fortificar: Tiberias, Arbel, Akhbara, Meron y Caphareccho, que permanece sin identificar.  “Durante mi investigación, se hizo evidente que los asentamientos mencionados en los escritos de Josefo se encuentran en las proximidades de los acantilados en los que había cuevas naturales,” Shivtiel dijo a Haaretz.

Una subida peligrosa

Cueva soibre Midal desde los rebeldes judíos observaban a las tropas romanas.

Cueva soibre Midal desde los rebeldes judíos observaban a las tropas romanas.

Gran parte del territorio israelí se halla extendido sobre un fondo marino prehistórico, parte del fondo del mar de Tetis. (Es por eso que los excursionistas que salen a pasear sobre las las colinas en Israel, encuentran conchas fósiles y otros tipos de fósiles, también se han encontrado un par de plesiosaurios.)

La superficie de la roca calcárea es en gran parte suave. A lo largo de Israel, cuevas de piedra sedimentaria calcárea fueron cavadas fácilmente por naturaleza y por el hombre. Shivtel, basado en los escritos de Josefo, se dio cuenta de que los judíos, cuando las huestes romanas se aproximaban a sus aldeas, huían, ocultándose en las cuevas naturales de las colinas. Ese puede haber sido un esfuerzo durísimo, ya que desde abajo solo se puede llegar a las cuevas escalando, o usando cuerdas o escaleras muy altas. Cualquiera que buscara refugio en lugares de tan difícil acceso tenía que haber estado desesperado, afirma el científico..

Un pasaje en el libro de Josefo, Guerra de los Judíos, contando sobre la astucia del rey Herodes para defenderse de sus enemigos, hace alusión a una forma alternativa de entrar en esas cuevas.  Cientos de años antes, cuando el pueblo de Galilea se había sublevado contra el rey tirano, las tropas de Herodes contraatacaron y los rebeldes se escondieron en las cuevas del monte Arbel, situado en acantilados muy escarpados que se elevan sobre un profundo valle. Así que Herodes construyó cajas de madera, en los que se metieron los soldados. Las cajas (algo parecidas a los modernos ascensores) fueron bajadas desde la parte superior de los acantilados hasta la entrada de las cuevas. La mayoría de la gente dentro de las cuevas pronto fue asesinada por los soldados de Herodes, que dispararon flechas llameantes en las cuevas. (Antigüedades,. XIV 413)

Shivtiel sospecha que esta pudo haber sido la manera en que los ancianos de edades avanzadas y los niños pudieron llegar a las cuevas en tiempos de Josefo. Tal vez fue eso lo que inspiró a Josefo sobre cómo podía ocultar a las personas en las cuevas naturales de la Galilea.

La ciudad oculta en el acantilado

Entradas de las cuevas donde se refugiaron los rebeldes

Entradas de las cuevas donde se refugiaron los rebeldes

Lo que es seguro es que las cuevas naturales fueron preparadas para una larga estadía. Se cavaron cisternas de agua en la roca, para recoger el agua que escurría por las paredes verticales. De la misma manera hicieron nichos en las paredes para poder iluminarse, que aún contienen restos de cera de velas. También se encontraron monedas, jarras y ollas, cuando todos estos objetos fueron analizados científicamente se determinó que databan del siglo I d.n.e.  Algunas de las cuevas, al menos, eran enormes, tenían tanto como cuatro pisos de altura, y los túneles que fueron excavados  en la roca permitían el acceso a otras cuevas. Incluso fueron descubiertos balcones que les permitían a los habitantes de las cuevas vigilar al enemigo.

El otro descubrimiento notable que realizaron fue el hallazgo de seis baños rituales,mikves, que se encuentran en Akhbara y cinco en Arbela y que recibían al menos una parte del agua de estalactitas que aún gotean. Las canaletas fueron talladas en la pared de roca externa, por lo que las aguas pluviales se podían acumular y  había escaleras cortadas en la roca que conducían a los baños.

Flechas romanas inscrustadas en las paredes de las cuevas.

Flechas romanas inscrustadas en las paredes de las cuevas.

La construcción de las mikves demuestra que habían sido mucho más que elementos esenciales para la vida cotidiana. Para Shvtiel, esto demuestra que en las cuevas se hallaban sacerdotes escondidos, Cohanim (descendientes de Aarón) que vivían en la Galilea antes de la revuelta. (Entonces, la limpieza o purificación en el baño ritual no era un requisito para la comunidad judía en general, pero sí lo era para los sacerdotes. En señal de pureza, se requería que los sacerdotes y levitas de Dios, bajo pena de muerte, se lavaran las manos y pies antes de realizar sacrificios.

¿Quién es este Josefo todos modos?

 Los documentos más importantes en la historia de la Gran Revuelta Judía son los libros de Josefo Flavio, La Guerra de los Judíos y Antigüedades Judías. Josefo nació en Jerusalén en el 37 d.n.e.y en los más de 2,000 años transcurridos desde entonces, se ha convertido en una figura fuertemente controvertida, basado en la creencia de que abandonó a sus hermanos judíos y se unió a los romanos cuando terminó la revuelta en el año 67 d.n.e. Por otra parte, algunos historiadores han acusado a Josefo de embellecer sus relatos y aumentar su importancia. Una de las dificultades para corroborar sus datos, según sostienen sus críticos, es que es la única fuente existente sobre las rebeliones judías. Otra es que escribió después de los acontecimientos, con el conocimiento previo de que la guerra terminaría en un desastre para los judíos, que culminó con la destrucción del Templo de Jerusalén.

Por un lado, lo que Josefo narra es una historia retrospectiva (que es lo que hacen siempre los historiadores)  pero por otra parte, en aquello que es comprobable, Josefo parece haber sido una fuente de relatos muy precisos relativos a las acciones militares en las que se vio involucrado. Cualquiera que sea el caso, ni Josefo ni los judíos en la Galilea podían resistir a la poderosa máquina de guerra romana, que quebró toda resistencia en la Galilea. Los investigadores descubrieron docenas de puntas de flecha romanas aplanadas, algunas sorprendentes, que habían sido disparadas a las cuevas, los acantilados y que se habían incrustado  en la superficie de la roca. Estos resultados sin duda relacionan la existencia de los judíos con  la violencia que los romanos ejercieron sobre ellos.

Sin embargo Shivtel asume que la mayoría de los civiles que se refugiaron en las cuevas sobrevivieron. Sostiene que la Galilea no podría haber tenido florecientes comunidades judías en los siglos segundo y tercero de nuestra era, si la población hubiera sido eliminada.

La última batalla

Flavio Josefo

Flavio Josefo

Josefo hizo su acto de última resistencia no en una cueva, en Jotapata, (Yodfat). En la primavera del año 67 d.n.e, un vasto ejército romano de 60 000 legionarios, equipado con máquinas de asedio, los brazos golpeadores y 160 catapultas estaban listos para el asalto de la fortaleza sobre el acantilado en el Golán. Durante 49 días los defensores judíos llevaron a cabo su propia batalla, a pesar de ser atacados con piedras, flechas y lanzas. Josefo, comandante de las fuerzas judías en Jotapata, describió la batalla como una de las más sangrientas de la revuelta. Cuando la fortaleza ya no pudo ser defendida, Josefo se escapó con una docena de compañeros y se ocultó en una cueva.

Con la derrota Josefo pensó que el pueblo de Israel fue destruido, se entregó a los romanos y se fue con ellos a Roma, donde se dedicó a la escritura de la historia. Protegido por el emperador Vespasiano, adoptó su apellido y es así como es conocido como Flavio Josefo, y como escribió sobre la historia de los judíos y por él podemos saber lo que sucedió  con los judíos en la antigua Judea a manos de los romanos. Como dijo un historiador, Josefo lo hizo porque tal vez se pudiera traicionar a su propio Pueblo pero no a su Dios. 

El hallazgo de cuevas en la Galilea donde los  rebeldes judíos se escondieron de los romanos hace 2000 años.

Como la primera guerra judía hacía estragos en la antigua Palestina, los aldeanos se escondían en cuevas inaccesibles acantilado impresionante como los ejércitos romanos marcharon a través.

Fuente: Haaretz, Por Philippe Bohstrom. 28 –09-2016 

One comment

  • shaharaux montenegro

    Es fascinante leer la historia judía,no solo por los hechos históricos, sino por ese espíritu de rebeldía y resistencia del pueblo, por conservar: la nación, libertad y religión.

Dejá un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *