LOS PRIMEROS JUDÍOS DE AUSTRALIA

LOS LADRONES QUE SE CONVIRTIERON EN HÉROES

Hace doscientos treinta años, una pequeña flotilla de barcos llegó hasta Sydney Cove.

Esta Primera Flota de 1788 consistió en dos buques de guerra y tres naves con provisiones que contenían ovejas, ganado y caballos, además de provisiones suficientes para dos años. Su carga más importante estaba contenida en seis barcos de transporte:789 convictos de Gran Bretaña acompañados por cuatro compañías de marinos para vigilarlos. Entre ellos se encontraban 14 judíos y un niño pequeño: estos prisioneros desconcertados y desaliñados constituían los padres y madres fundadores de la presencia judía en Australia. El viaje había durado ocho meses con paradas en Tenerife, Río de Janeiro y Ciudad del Cabo. Esta nueva tierra era conocida por los holandeses y los franceses, al tomar posesión de una nueva colonia en nombre de Jorge III los ingleses estaban reemplazando la pérdida de las colonias americanas que había tenido lugar unos cinco años antes.

Había sido una práctica británica deshacerse de sus criminales, ladrones y mujeres de mala vida, ya sea ejecutándolos o colocándolos en granjas, en barcos oxidados, o transportándolos a las Américas para convertirlos en virtual mano de obra esclava.

La última opción ahora ya no existía, pero el problema del hacinamiento severo de los convictos tenía que resolverse. Estos prisioneros británicos se unieron a los clanes aborígenes indígenas que habían habitado Australia durante los 50.000 años anteriores.Peter Opley, un trabajador judío de 18 años de Greenwich, fue sentenciado el 13 de marzo de 1786 por robar un vestido de algodón estampado de mujer, por un valor de nueve chelines. Fue encarcelado en el casco de un barco y luego fue trasladado a Alexander para pasar a Australia en enero de 1787. En pocos meses comenzó a robar una vez más y fue castigado varias veces con 100 latigazos.

Sin embargo, estos fueron tiempos difíciles, la tierra se mostró árida, los cultivos se secaron en la vid y las reservas de alimentos se fueron agotando gradualmente. El 15 de marzo de 1789 recibió 25 latigazos por robar una costra de pan y finalmente lo transfirieron a la colonia penal en la isla de Norfolk. Sin embargo, se rehabilitó, compró ganado y fue dueño de su propia tierra para emerger como un hombre libre, y regresó a Inglaterra. Tales detalles se conocen debido a la investigación exhaustiva llevada a cabo por John S Levi, un rabino emérito progresista de Melbourne, quien durante el último medio siglo ha documentado las vidas y los tiempos de los fundadores de la comunidad judía australiana: algunos convictos, algunos colonos libres. Su notable libro, Estos son los Nombres, documenta las historias de vida de 1500 judíos que se establecieron en Australia entre 1788 y 1850.

Ballarat synagogue- La sinagoga mas antigua de Australia

Muchos de los primeros judíos de la Primera Flota fueron condenados por delitos menores. Daniel Daniels fue condenado a siete años en el Old Bailey por robar “una olla de cobre, un plato de peltre y un par de zapatos de Joseph Solomon”. David Jacobs, un vendedor de limones  fue transportado por robar dos batas con librea de un entrenador. Otros fueron criminales endurecidos. Henry Abrahams fue condenado por tres cargos de robo en la carretera. Originalmente sentenciado a muerte, fue condenado a la deportación perpetua.. En Australia, se convirtió en un canalla espiando a los otros convictos y testificando contra ellos en la corte.

Los hombres superaban en número a las mujeres por tres a uno. Los enlaces no eran infrecuentes, incluso entre guardias y vigilados. Quince días después del desembarco de los convictos, tuvo lugar el primer matrimonio entre dos judíos. John Hart fue acusado de robarle un paquete que un cochero  llevaba a Stratford, en Whitechapel, en el East End de Londres. Le dieron siete años y lo encarcelaron en la prisión de Newgate. Su nueva esposa, Flora “Sara” Larah, también había sido puesta en Newgate por robar “un cofre de té de caoba y una moneda de media moneda de oro de Guinea”.

Año 1843

Amelia Levy, descrita como “una perdida “, fue acusada de robo en una ocasión y de usar “lenguaje escandaloso y abusivo” en otra, sin embargo, su declaración jurada cuando fue juzgada en 1789, fue hecha sobre el Antiguo Testamento (Biblia hebrea). Su juramento estaba marcado con una “x”, porque Amelia era analfabeta.

Algunos convictos judíos pueden ser realmente aclamados como los fundadores de la sociedad australiana. John Harris, un artesano de velas con cuatro hijos, fue acusado de robar siete cucharas de plata. Originalmente fue sentenciado a muerte, luego conmutado a 14 años de deportación a América en 1783. Involucrado en un motín, luego fue condenado a una deportación perpetua a bordo de la Primera Flota. Un año después del desembarco, las privaciones y las condiciones llevaron a  Harris a proponer al Juez Defensor de que se estableciera una guardia nocturna entre los convictos. Las autoridades se entusiasmaron con esta idea y, el 8 de agosto de 1789, se dieron los primeros pasos para establecer una fuerza policial australiana.

Deshon St

Quizás la historia más notable de estos primeros colonos judíos es la de Esther Abrahams. A los 15 años, fue acusada de robar “dos tarjetas de encaje de seda negra, valoradas en 50 chelines” y encarcelada en la prisión de Newgate en 1786. Unos meses más tarde, dio a luz a una niña, Rosanna, en la cárcel. Trasladada a Lady Penryhn, con destino a Nueva Gales del Sur, Rosanna se convirtió en la primera judía libre en caminar en territorio australiano. A bordo, Esther comenzó una relación de por vida con el primer teniente George Johnston, con quien tuvo siete hijos.

Johnston se convirtió en el oficial al mando del Cuerpo de Nueva Gales del Sur, depuso al gobernador William Bligh (de Mutiny on the Bounty fame). Durante medio año, Johnson tomó las riendas como teniente gobernador, y Esther se convirtió en la “primera dama”. Esther Johnston se menciona en los registros de 1828 como “un colono libre” en posesión de 2000 acres de tierra y viviendo en Annandale., Estate en Petersham con su hijo e hijas. Durante un largo período, reclamar la ascendencia a estos convictos fue una insignia de vergüenza. Hoy en día para muchos australianos, es una marca de.gran orgullo.

En el Reino Unido y en muchos otros países, las comunidades consideran a los rabinos y filántropos, estadistas y escritores del pasado como héroes judíos. En Australia, son los pecadores, los pobres y los analfabetos, quienes son altamente considerados. Aquellos que se encontraban en una tierra extraña y un entorno extraño, pero a menudo se rehabilitaban desde las profundidades de la penuria. Ayudaron a fundar una nueva sociedad a través del sudor de su frente colectiva y su determinación de construir un nuevo futuro. Ellos también son héroes judíos.

 Fuente: The JC.Por Colin Shindler, profesor emérito de estudios de Israel en SOAS, Universidad de Londres, fue recientemente el becario Mandelbaum residente en la Universidad de Sydney.

 

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